• Insolite 4: 25 faits incroyables qui semblent faux (mais qui sont vrais)

     

     

    25 faits incroyables qui semblent faux

    (mais qui sont vrais)

    Faits incroyables: les ours polaires ne sont pas blancs, la fraise n’est pas un fruit et la Terre n’est pas ronde. Voici 25 certitudes à revisiter!

     

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    Faits incroyables: la Terre n’est pas ronde.BURADAKI/SHUTTERSTOCK

    La Terre n’est pas ronde

    Elle n’est pas plate non plus, ne sautons pas aux conclusions. Sur le plan technique, la Terre est un sphéroïde aplati vers les pôles, son plus grand diamètre étant situé à l’équateur.

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    Faits incroyables: les céréales Froot Loops ont toutes le même goût.HONG VO/SHUTTERSTOCK

    Les céréales Froot Loops ont toutes le même goût

    Ce n’est pas parce qu’elles sont de couleurs différentes qu’elles ont des goûts différents. La compagnie Kellogg’s qui les fabrique a admis que chaque Froot Loop contient le même mélange de saveurs de fruits.

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    Faits incroyables: Anne Frank et Martin Luther King Jr sont nés la même année.CHARLES HARRITY/AP/SHUTTERSTOCK

    Anne Frank et Martin Luther King Jr sont nés la même année

    Anne Frank est un symbole iconique de la brutalité nazie durant la Seconde Guerre mondiale dans les années 40. Martin Luther King Jr a été le visage et la voix du mouvement des droits civiques aux États-Unis durant les années 60.

    Les deux événements semblent très éloignés dans l’histoire! Pourtant ces deux personnalités sont nées en 1929: King, le 15 janvier, et Frank, le 12 juin. N’est-ce pas renversant?

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    Faits incroyables: la majorité des Canadiens vivent au sud de Seattle.JOSE L. STEPHENS/SHUTTERSTOCK

    La majorité des Canadiens vivent au sud de Seattle

    Le Canada et les États-Unis traversent le continent. On les croit parallèles, mais les États-Unis montent plus au nord qu’on ne pense et la majorité des Canadiens vivent le long de la frontière, qui marque le sud de leur pays. Ce qui fait que, à 45 degrés de latitude, Seattle est plus au nord que Toronto et Montréal. Il en résulte que 64% des Canadiens vivent au sud de Seattle.

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    Faits incroyables: plus de soldats français sont morts durant la Première Guerre mondiale que de soldats américains au cours de l’histoire des États-Unis.JULIEN WARNAND/EPA-EFE/REX/SHUTTERSTOCK

    Plus de soldats français sont morts durant la Première Guerre mondiale…

    Plus de soldats français sont morts durant la Première Guerre mondiale que de soldats américains au cours de l’histoire des États-Unis.
    Pour nous qui vivons aujourd’hui, il est difficile de comprendre à quel point la Première Guerre mondiale a été catastrophique. Prenons comme exemple le nombre total de décès. Pendant cette guerre, la France a perdu 1 360 000 soldats. Les États-Unis ont perdu 1 350 000 soldats, mais entre 1775 et maintenant, soit en 245 ans.

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    Faits incroyables: il existe une espèce de méduse immortelle.SCUBADESIGN/SHUTTERSTOCK

    Il existe une espèce de méduse immortelle

    Vous pensez que l’immortalité relève de la fiction? Pour les humains, c’est vrai. Mais les savants ont découvert que la méduse Turritopsis dohrnii peut revenir à son état juvénile de polype après sa maturité, ce qui lui permet de vivre un cycle de vie sans fin. Elle est donc la seule créature immortelle connue.

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    Faits incroyables: le gouvernement américain a un plan officiel en cas d’apocalypse zombie.RAGGEDSTONE/SHUTTERSTOCK

    Le gouvernement américain a un plan officiel en cas d’apocalypse zombie

    Si vous pensez aux morts-vivants (The Walking Dead), vous croyez que c’est de la fiction? Ça l’est. Pourtant le gouvernement américain veut être prêt à toute éventualité. Le plan de 31 pages intitulé Counter-Zombie Dominance Plan, ou CONPLAN 8888-11, a été élaboré en 2011. Au cas où vous pensiez qu’il s’agit d’un drôle d’humour de bureaucrates, la première ligne dit: «Ce plan n’est pas une farce.». 

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    Faits incroyables: il existe un pays sans capitale.ROBERT SZYMANSKI/SHUTTERSTOCK

    Il existe un pays sans capitale

    La république du Nauru est le seul pays au monde qui n’a pas de capitale. Les bureaux du gouvernement de cette petite île du Pacifique se trouvent dans le district Yaren.

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    Faits incroyables: le «mot de l’année» 2015 était une image.TATIANA AYAZO/RD.COM

    Le «mot de l’année» 2015 était une image

    La culture de l’Internet a pris le dessus sur la réalité: en 2015, les dictionnaires Oxford (Oxford dictionaries) ont choisi l’émoticône souriant avec des larmes de joies comme mot officiel de l’année. Ils ont trouvé que ce pictogramme «reflétait bien la morale, l’humeur et les préoccupations de 2015».

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    Faits incroyables: l’automobile du Prince Charles roule au vin.DAVID HARTLEY/REX/SHUTTERSTOCK

    L’automobile du Prince Charles roule au vin

    Le Prince Charles s’intéresse aux combustibles les plus efficaces. Aussi a-t-il pris une approche à la fois étrange et divertissante avec son auto. En effet, l’héritier de la couronne britannique conduit une Aston Martin de collection qui utilise du vin blanc distillé comme combustible.

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    Faits incroyables: il est légal de s’échapper de prison au Mexique.TREKANDSHOOT/SHUTTERSTOCK

    Il est légal de s’échapper de prison au Mexique

    Plusieurs pays, dont le Mexique, l’Allemagne et l’Autriche considèrent que le désir d’évasion de prison est un instinct de base de la nature humaine plutôt qu’un acte illégal.

    Si l’évasion n’est pas considérée comme un crime en soi, on tentera cependant de vous rattraper et vous pourrez être condamné pour tout acte criminel perpétré pendant et après celle-ci.

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    Faits incroyables: lLes hommes ont leur «SPM».WAYHOME STUDIO/SHUTTERSTOCK

    Les hommes ont leur «SPM»

    Le syndrome prémenstruel (SPM) comprend les symptômes qui frappent les femmes dans la semaine qui précède leurs menstruations. Le SPM est l’objet de nombreuses plaisanteries, mais les hommes devraient cesser d’en rire. En effet, la médecine reconnaît un équivalent chez eux, appelé le syndrome du mâle irritable (SMI): hypersensibilité, frustration, anxiété et colère qui se manifestent lors de changements biochimiques, de fluctuations hormonales, de stress et de perte de l’identité masculine.

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    Faits incroyables: dans le futur, les journées sur Terre seront de 25 heures.512R/SHUTTERSTOCK

    Dans le futur, les journées sur Terre seront de 25 heures

    La Terre tourne autour du soleil à une vitesse qui n’est pas fixe. Même si cette vitesse semble constante aux pauvres mortels que nous sommes, elle ralentit avec les millénaires. La longueur du jour passera à 25 heures… dans 175 millions d’années. Vos montres ne sont pas encore obsolètes.

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    Faits incroyables: la fraise n’est pas un fruit.GNOHZ/SHUTTERSTOCK

    La fraise n’est pas un fruit

    La fraise est un faux fruit. Ce que nous mangeons est en fait le réceptacle sur lequel sont fixées de petites graines jaunes (ou akènes). Scientifiquement parlant, les «vrais» fruits ont trois couches distinctes: l’épicarpe ou la peau, le mésocarpe ou la chair, et l’endocarpe ou les graines. Le melon d’eau, le raisin et l’aubergine qui correspondent à cette définition sont des fruits.

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    Faits incroyables: la piqûre la plus douloureuse est celle de l’ornithorynque.JOHN CARNEMOLLA/SHUTTERSTOCK

    La piqûre la plus douloureuse est celle de l’ornithorynque

    Ce n’est pas le bec de canard de cet animal qui ressemble à un croisement entre le canard et la loutrequi est en cause. . L’ornithorynque possède sur ses pattes arrière des glandes à venin qu’il libère par un aiguillon creux situé sur ses talons. La piqûre n’est pas mortelle, mais on dit qu’elle est incroyablement douloureuse et elle s’accompagne d’une enflure importante.

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    Faits incroyables: si vous êtes dans la mire d’un tireur d’élite, vous serez mort avant d’entendre le coup de feu.VAHA9/SHUTTERSTOCK

    Si vous êtes dans la mire d’un tireur d’élite, vous serez mort avant d’entendre le coup de feu

    La vitesse du son est de 343 mètres/seconde. Mais une balle tirée par une carabine voyage à la vitesse de 762 mètres/seconde. Donc si vous êtes dans la mire d’un tireur d’élite, vous serez mort avant d’entendre le coup de feu… réconfortant, n’est-ce pas?

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    Faits incroyables: la population de la Cité de Londres est de seulement 9 000 personnes.SHOMOS/SHUTTERSTOCK

    La population de la Cité de Londres est de seulement 9 000 personnes

    Londres est une des plus grandes métropoles du monde, mais seulement 9 000 personnes vivent dans la Cité de Londres (la City). La City est un petit quartier au milieu du Grand Londres qui compte, pour sa part, 8,1 millions d’habitants.

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    Faits incroyables: des funérailles présidentielles gâchées par un perroquet.HISTORIA/SHUTTERSTOCK

    Des funérailles présidentielles gâchées par un perroquet

    Andrew Jackson, le septième président des États-Unis, était très attaché à son perroquet. Il passait beaucoup de temps à lui parler et à lui apprendre des mots, comme on a pu le constater à la mort du président. Le perroquet se trouvait dans la maison quand les funérailles commencèrent. Il disait tellement de gros mots qu’il fallut le mettre dehors. Andrew Jackson avait eu le dernier mot!

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    Faits incroyables: il y a plus d’arbres sur terre que d’étoiles dans notre galaxie.DURIANTREE/SHUTTERSTOCK

    Il y a plus d’arbres sur Terre que d’étoiles dans notre galaxie

    Il y a environ 3 000 milliards d’arbres sur Terre alors qu’il n’y a que 300 à 400 milliards d’étoiles dans la Voie lactée. L’espace est immense, mais relativement vide par comparaison. 

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    Faits incroyables: les ours polaires ne sont pas blancs.ONDREJ PROSICKY/SHUTTERSTOCK

    Les ours polaires ne sont pas blancs

    On dit des ours polaires qu’ils sont si blancs qu’ils se confondent avec la neige, mais ils ne sont pas blancs du tout. Leur peau est noire et les poils de leur fourrure sont translucides et creux.

    Mais alors, pourquoi ont-ils l’air blancs? La lumière qui frappe leur fourrure reste prise dans le fût creux des poils, ce qui cause une réaction appelée luminescence. En plus, les particules de sel restées collées à la fourrure dispersent la lumière et renforcent l’impression de blanc.

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    Faits incroyables: on peut entendre pousser la rhubarbe.VALENTYN VOLKOV/SHUTTERSTOCK

    On peut entendre pousser la rhubarbe

    On aime la rhubarbe dans les tartes. Or cette plante à grosses tiges a un drôle de talent: elle pousse si vite qu’on peut l’entendre pousser.

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    Faits incroyables: la même personne a fait les voix de Yoda et de Miss Piggy.KEN MCKAY/ITV/REX/SHUTTERSTOCK

    La même personne a fait les voix de Yoda et de Miss Piggy

    Les voix du gourou vert grincheux et de la diva rose cochonne sont, toutes les deux, celle de Frank Oz, acteur très talentueux, marionnettiste, réalisateur et producteur de films.

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    Faits incroyables: il existe un «déodorant interne» qui empêche nos flatulences et nos selles de puer.ANATOLIY KARLYUK/SHUTTERSTOCK

    Il existe un «déodorant interne» qui empêche nos flatulences et nos selles de puer

    Le Devrom, nom commercial du subgallate de bismuth, peut être utilisé comme déodorant interne pour enlever les mauvaises odeurs des gaz intestinaux et des selles. Ce produit peut décolorer votre langue et vos selles, et créer chez vous un vent de panique. Aussi parlez-en à votre médecin avant de l’essayer.

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    Faits incroyables: Las Vegas Strip n’est pas à Las Vegas.F11PHOTO/SHUTTERSTOCK

    Las Vegas Strip n’est pas à Las Vegas

    Ce boulevard est sans doute le lieu le plus fameux du Nevada et une des raisons de l’attrait des touristes pour Las Vegas. Mais son nom est erroné, car le Las Vegas Strip se trouve en fait dans la municipalité non incorporée de Paradise.

    Les fondateurs de Las Vegas ont exigé que tous les casinos soient construits en dehors des limites de la ville pour ne pas tacher sa réputation. Aujourd’hui, Las Vegas n’est connue que pour ses casinos, c’est assez ironique.

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    Faits incroyables: vous pouvez louer un pays.COLETRICKLE/SHUTTERSTOCK

    Vous pouvez louer un pays

    Les country clubs et les salles de bal des grands hôtels sont passés de mode. Si vous voulez organiser une soirée dont tout le monde se souviendra, louez un pays…

    Pour 70 000 dollars US, vous pouvez louer le Liechtenstein pour une soirée. Si ça vous semble exorbitant, il existe six villages autrichiens, trois petites villes allemandes et une station de ski en Suisse qui sont aussi à louer.

     

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